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正在落幕的免费时代:免费是商业的未来?

我们经历了一个非常神奇的自由时代。音乐不需要钱,软件不需要钱,视频不需要钱,硬件按成本价出售,等等。甚至克里斯安德森也写了一本名为《免费:商业的未来》的书。 然而,风向似乎正在改变,硬件极端激进的乐视陷入债务风暴,视频网站正在积极推出收费服务。以免费服务为代表的互联网时代似乎正在结束。

自由背后的密码或自由背后的核心是经济问题

让我们假设一个工具应用程序的开发成本是200万元,然后假设它有1亿用户,每个用户有2年的生命周期。那么将开发成本分摊给每个用户的成本是0.01元。 同时,如果每个用户两年的收入是40元(通过广告、游戏等)。),那么该软件根本不需要收费,而且在极端情况下,它甚至可以为积极地获取用户付费。 这是互联网公司以前如此热衷于烧钱的根本原因。每多烧一个用户,它就能赚十几美元甚至几十美元。

360的老周是第一个意识到这一点的人,所以他免费提供杀毒软件,并总结了他的经典产品开发方法:产品驱动、短周期和快速迭代 只需要高频、单点突破、横向扩展 相比之下,迈克菲似乎还没有改变想法。

然而,正如任何方法论或模型总是有自己的边界一样,整个互联网时代最苛刻的两点是视频和音乐,这完全违反了互联网时代的一般规则。 无论是iQiyi还是QQ音乐等产品,其DAU在各种应用中都排名很高(基本上可以排在前10名),但他们就是不能盈利。 这背后的原因也不复杂。上面的例子也可以说明这一点:假设每个用户的收入在40元内保持不变或两年不变,只要两年内版权、带宽、存储和人员成本超过40亿,公司就会亏损。 显然,互联网模式不是万能的,而是有自己明确的界限。它的盈利模式实际上相当脆弱。

上述帐户可以按时扩展空以形成各种算法。例如,如果一个用户的平均生命周期是5年,那么我甚至可以补贴我在前两年可以赚到的钱,所以只要用户在我手中,我就有机会在接下来的3年里把钱赚回来。

互联网时代的免费是由低用户购买成本、成熟的后端收银系统和赚钱途径支持的(普通人很难想象脸谱和谷歌的广告系统变得有多强大) 然而,不应高估进口价值。平均每年大约20元。如果是系统级,应该更高。

自由硬件背后的纠结和陷阱当互联网后端现金金额空的未来折扣被放入硬件时,事情变得有趣起来。 硬件公司将面临一个非常尴尬的判断:你的用户价格敏感还是不敏感?

如果你的用户对价格敏感,那么如果你不降低价格,你的竞争对手可能会用后端现金和未来资金击败你。 如果你的品牌和产品本身没有溢价,这十几个将被杀死。 因此,为了避免被动降价,互联网公司喜欢使用上述方法积极降低产品价格 这时,其他竞争者都很尴尬。他必须判断是否跟随,不要失去顾客,如果跟随就不要赚钱

这样,整个生态系统将进入低水平竞争状态。 因为上面的故事实际上没有意义,后端兑现渠道基本上没有硬件:硬件产品用户获取成本高,用户数量增长缓慢,后端兑现系统尚未受到影响。 这三点叠加也意味着资本投资和烧钱的周期会变得非常长,收支不平衡只会比视频和音乐更糟糕。 假设我们生产相机产品,而产品本身并不赚钱,这种产品可能需要5年时间才能超过500万DAU。 在这五年里,相机无法实现像谷歌一样的广告系统的后端兑现,也就是说,它将在五年内继续在研发、推广和新产品开发方面亏损(3亿多英镑),但最终会得到500万DAU,这500万DAU如何兑现还不得而知。 显然这不是一个好生意。

这种硬件不赚钱的想法还有另一个隐藏的缺点:如果产品本身可以建立品牌,比如手机,那么上述方法对建立品牌是有害的。 这种风格的游戏可能会建立一定的知名度,但它在建立声誉方面基本上会比较差。 在上述生态中,由于彼此之间的竞争水平较低,通常不可能在研发上做真正的大投资,也不可能创造真正的高质量产品,这显然不利于品牌建设。

所以事情就变的特别简单:假设五年需要赔X个亿来做量,再赌未来5年可以把这钱赚回来,并且觉得这是不错的生意,那么可以优先选择低价做量。否则做硬件还是得回归做品牌,不然最好的结局也就是双输。

科技驱动下的新浪潮是否适合免费模式有一次和公司里同事聊天的时候,探讨了一个很有意思的话题:在互联网时代,做深度学习、做声学算法的博士兄弟们其实是有点失落的。这些东西非常难做,但其实并不产生那么大的现金价值。真正能迅速变现的是产品和运营的能力,比如说即使放再多的博士估计也没办法迅速的做火一个陌陌。但现在这个时候事情恰恰掉过来了,深度学习、声学算法这些东西把进入门槛拉的很高,没有高端战斗力,你根本就没有介入资格,尤其在B2B这种拼技术的领域。不同的时代其主角确实是不一样的,这种行业特质的变更也会进一步导致科技驱动的新浪潮和此前的互联网模式骨子里不太一样,所以也就很有必要从新浪潮的视角再次审视一下免费模式。

科技驱动的浪潮具有这样几点特征:

第一,介入门槛拉高,玩家较少。比如在基于多麦克风阵列的智能语音交互领域也就科大讯飞、声智科技等几个玩家。

第二,这注定是一场中长跑。重产品、运营并有网络效应的产品可以在极短的时间里获取大量客户,并且迅速增值。陌陌从公司成立到获得过亿用户只用了3年时间,但科技类公司显然需要更大的战略耐性来树立技术优势,并且陆续开辟客户。

这两个门槛从另一个维度挑战了免费的思路:在一个玩家不多的中长跑领域,是应该免费烧钱获取用户还是应该建立良性商业模式维持技术优势似乎不是一个太难选择的问题。

小结如果有一天AR/VR、机器人等真的成为了下一代成熟的通用计算平台,那就可能会又一次出现可以用软件极为便宜的获取客户的机会,那时候如果后端变现的模式跑通了,免费的模式很可能会再一次兴起,但眼下来看,免费的思路确实即不适合硬件也不适合科技驱动的新浪潮。

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